Cómo ayudar a un niño con retrasos en las habilidades motoras y cuando puede obtener apoyo

La terapia ocupacional no es sólo para niños con discapacidad, sino que puede beneficiar a una gran variedad de niños. Lisa Dahlstrom, de 42 años, está preocupada porque su hijo de 3 años, Levi, ingresará a preescolar este otoño. Tiene poco interés en tomar un lápiz o crayón, y cuando lo hace, todavía lo sostiene con el puño de un niño pequeño. Le cuesta trazar líneas y usar tijeras. Tiene problemas para ponerse y quitarse las camisetas y no muestra ningún deseo de empezar a aprender a ir a el baño.

«No le estaba yendo bien con estas habilidades cuando estaba en la guardería antes de la pandemia, y ahora, estando en casa durante meses, realmente se ha quedado más atrás», dijo Dahlstrom, patólogo del habla y el lenguaje en Fairfield , Conn. «En la guardería, tenía otros niños para motivarlo y hacerlo divertido».

Tratar de averiguar si su hijo tiene un retraso puede ser complicado incluso en las mejores circunstancias: uno de cada cuatro niños ingresa en la guardería con algún tipo de retraso en el habla, la motricidad gruesa o la motricidad fina, según una revisión de 2019 publicada en la revista médica JAMA Pediatrics. Pero con el cierre de escuelas y guarderías durante la pandemia, «ahora vemos muchos niños que han perdido no sólo el aprendizaje, sino también la coordinación y la motricidad fina», dijo Tanya Altmann, MD, profesora clínica asistente en la Universidad de California, Los Ángeles, Mattel Children s Hospital y portavoz de la Academia estadounidense de Pediatría. Como resultado, algunos pueden ahora necesitar terapia ocupacional, o O.T., que ayuda a los niños a desarrollar habilidades motoras finas, mejorar la coordinación ojo-mano y realizar tareas cotidianas como comer, vestirse y usar tijeras.

Puede ser difícil en este momento averiguar si su hijo/a está experimentando un retraso. «Anteriormente, los padres a menudo utilizaban otros niños para evaluar si sus estaban detrás, pero es mucho más difícil compararlos cuando su familia se distancia social entre los otros», dijo Susan Cahill, doctora, directora de prácticas basadas en pruebas en la Asociación Americana de Terapia Ocupacional. Con la pandemia, los niños que ya han recibido O.T. también están luchando. Abby Cooper, de 34 años, una madre que se queda en casa a Bergenfield, Nueva Jersey, dijo que su hijo Noah, de 6 años, había recibido semanalmente un empresa privada O.T. desde el preescolar por el bajo tono muscular, lo que le dificultaba sostener con una fuerte adherencia el lápiz. Pero eso se detuvo a mediados de marzo, cuando cerraron las escuelas. «A medida que pasaban los meses, se volvía más lento y desordenado con su trabajo escolar y tenía más problemas, no podía mantenerse en el día con las pruebas de ortografía o las tareas de escritura durante sus clases de Zoom», dijo. Aunque su terapeuta ocupacional le ha proporcionado hojas de trabajo, Noah se niega a hacerlo. «Él duda en hacer cosas que son difíciles para él, y lo entiendo», dijo. «En el mismo tiempo, personalmente no me siento cómodo volviendo a la terapia en persona».

Cómo pueden ayudar los padres

La buena noticia es que los padres pueden hacer mucho en casa mediante actividades sencillas basadas en el juego para reforzar las buenas habilidades motrices de sus hijos, dijo Marina Scott, terapeuta ocupacional pediátrica de Old Saybrook, Conn. «En general, las expectativas académicas para los niños en preescolar y la guardería no siempre son adecuados para el desarrollo», explicó.

Algunos preescolares, por ejemplo, esperan que los niños de 4 años sean capaces de escribir una frase completa, cuando ésta no es una habilidad que suele aparecer hasta los 6 o 7 años. En lugar de centrarse en ejercicios de escritura u hojas de trabajo, Scott sugiere llevarlos al patio trasero o en el patio de juego local y hacerlos jugar a las barras de los parques infantiles. «Cuando los niños se cuelgan de éstas, refuerzan la musculatura y los hombros, trabajando con los dos lados del cuerpo, se mueven de barra en barra y mejoran la fuerza y ​​el agarre en las manos», explicó. O bien, sugiere Scott, puede crear un curso de obstáculos en el patio trasero o en la sala de estar. «Sólo hacerlo caminar por una superficie desigual o poner una cinta en el suelo y hacerlos caminar de tacón por encima, crea la fuerza fundamental y mejora la coordinación y el equilibrio», dijo. Todo esto les facilitará, cuando vuelvan al aula.

Liatte Lash, una profesora de 30 años de educación primaria en Stamford, Conn., Pasó la mayor parte de su verano fuera con sus hijas de 3 y 4 años, Emma y Abby, trabajando en su motricidad fina. «Este curso pasado enseñé el segundo grado y me impactó la cantidad de estudiantes que no tenían la fuerza muscular en las manos y los dedos para utilizar tijeras o lápiz durante largos períodos de tiempo», dijo.


«Durante la escuela online, los padres estaban preocupados porque sus hijos quedaran detrás en su aprendizaje académico. Pero asegurarse de incorporar actividades que utilizan la motricidad fina son tan o más importantes «. Estas pueden ser tan sencillas como una de las actividades preferidas de los hijos de Lash: utilizar tijeras para cortar hierba. También los envió a «cacerías de la naturaleza», donde recogen malas hierbas, hojas y flores en una gadella, para después cortarlas tanto como quieran. La jardinería es una gran actividad para hacer con su hijo, agregó Rebekah Tolin, terapeuta ocupacional pediátrica en Los Ángeles.

«Cavar con una pala trabaja los músculos del tronco y el hombro, y plantar semillas es una buena manera de ayudar a su hijo a desarrollarse y mejorar su adherencia de pinza, entre los dedos y el pulgar «, dijo. En el hogar, la cocina también puede ayudar a la motricidad fina. El hecho de tirar la masa con un pasador o aplanarla con las manos permite a su hijo que practique las dos manos juntas en coordinación, lo que les puede ayudar a dominar habilidades como ligar cordones y cortar, dijo Tolin. El hecho de verter los ingredientes en un bol, mezclar con una cuchara y verter el azúcar a las magdalenas y galletas ayudan a mejorar la fuerza de la mano y la coordinación mano-ojos. Lash guarda pinzas, pompones, pasta seca y joyas falsas en la casa para los proyectos improvisados ​​de artesanía de sus hijas, para ayudarles a desarrollar fuerza en los dedos.

Cuando pedir ayuda

Si ha probado algunas de las actividades anteriores y cree que su hijo sigue teniendo problemas importantes, por ejemplo, si tiene 4 años y no puede dibujar una persona con dos o cuatro partes del cuerpo o usar tijeras, programe una cita con su pediatra para discutir si necesita una derivación para obtener una evaluación. (O consulte las directrices del CDC sobre hitos de desarrollo) Casi todos los planes de seguro ofrecen alguna forma de OT, dijo Amy Houtrow, MD, Doctora, MPH, FAAP, jefe de la división de Medicina de Rehabilitación Pediátrica al Hospital Children of Pittsburgh. Pero algunas empresas sólo la cubren por motivos concretos o en determinados entornos (como en un hospital o sólo con proveedores específicos) y muy pocos planes ofrecen visitas ilimitadas. Así que el doctor Houtrow aconsejó pedir a su pediatra el código de diagnóstico que utilizan, y luego consultar con su compañía de seguros para asegurarse de que esté cubierto. Si se deniega su reclamación, llame siempre a la compañía de seguros para saber el porqué. «Alguna seguro sólo necesita un diagnóstico más específico que, por ejemplo, un retraso en el desarrollo, que es algo que su pediatra puede proporcionar fácilmente», dijo el doctor Houtrow. Otras veces, el médico deberá proporcionar una carta de necesidad médica, en la que tanto el O.T. y el pediatra explican por qué el niño lo requiere.


La terapia en línea permite a los padres participar en las sesiones y obtener nuevas ideas para las actividades. Rachel Winer Stickler, de 40 años, consultora de comunicación en Olney, Md., Dice que su hijo Sam, de 6 años, recibe semanalmente O.T. desde preescolar, y pasó a sesiones virtuales el pasado mes de marzo. El pasado mes de junio, Sam hizo su propia tarjeta del Día del Padre con el entrenamiento de su terapeuta. «Fue capaz de dibujar, cortar y pegar con una mínima asistencia, lo que supone un gran progreso para él«, dijo. «No es donde habría sido si todavía estuviera en la escuela y asiste a sesiones semanales presenciales, pero definitivamente no está Annatar hacia atrás». Lisa Dahlstrom recientemente hizo que Levi evaluara su sistema escolar local para ver si se califica por el O.T. servicios. Mientras espera los resultados, ha estado trabajando con él en sus estrategias básicas. Tiene problemas para dibujar líneas rectas, por lo que le hace prácticas con libros de traza de dinosaurios y coloca Cheerios en línea recta. «Quiero que se divierta con él y no se frustre hasta el punto de que él se niegue», dijo. «Pero cada día que no está en la escuela, el vacío se amplía».

Artículo original: https://www.nytimes.com/2020/08/21/parenting/occupational-therapy-coronavirus.html?fbclid=IwAR152pMdZJPjCvt96hMcZv4FipEMpa_PpFC1Al9gB2IQrKbXnzveLRlRpOQ

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